Le Gué et autres contes de Noël - interview de l'auteur

Dans le folklore de Noël, entre les bougies, les gâteaux et le sapin, les contes de Noël ont une place un peu désuète qui sent bon le parfum de notre enfance.

Comment ces textes sont-ils nés ?

Le Gué recueille les contes que j’ai racontés aux enfants qui suivaient le Saint-Nicolas au terme du marché de Noël de mon village. Ils ont donc été filtrés non seulement par les brumes de décembre, mais aussi par l’épaisse fausse barbe et la capuche enveloppante de la houppelande rouge que je revêts à cette occasion. Mais je les ai aussi dits à mes élèves, des adolescents qui se métamorphosent et, sans redevenir des enfants, retrouvent le goût de ces petites nativités durant la dernière leçon précédant ce qui ne serait autrement que « les vacances d’hiver. » Je les ai enfin lus aux fêtes de Noël de mon église et de ma famille. Ces récits sont donc nés de l’envie de partager avec mes proches, mes conviviaux cette histoire tendre et rugueuse, ancienne et tellement actuelle, traditionnelle au sens fort, et en même temps si révolutionnaire.

Quelle est leur originalité ?

Si ces récits possèdent une quelconque originalité, il faut admettre qu’elle soit totalement paradoxale : ils racontent - souvent en marge, il est vrai - le récit de Noël. Et cela leur confère une originalité puisque tant de « contes de Noël » se tiennent aujourd’hui à bonne distance de cette pauvre histoire, de cette source extraordinaire... quand ils ne l’ignorent pas tout bonnement pour faire apparaître des personnages très incongrus : des dragons, des sorcières, etc. Cela revient à dire que précisément, mes récits ne cherchent pas l’originalité du sujet même s’ils proposent sur les scènes de cheminement ou d’adoration des bergers et des mages un point de vue particulier. Pourtant, les derniers contes que j’ai écrits prennent le parti de faire venir à la crèche d’autres figures que celles des évangiles ou des pastorales : ce sont Abraham, Jacob, Elie, Esther, Rahab, Ruth qui franchissent la palissade plantée entre l’ancien et le nouveau Testament et tiennent dans le récit de Noël un rôle proche de celui qu’on leur connaît dans les Ecritures.

Pourquoi des contes de Noël ?

On aura compris que ces contes sont des lectures un peu fantaisistes, assez libres et surtout amoureuses de ces scènes chères à mon cœur où se lèvent des femmes et des hommes autour d’un Dieu qui s’approche d’eux, qui a besoin d’eux, qui les appelle à la réjouissance et au service, qui les tire de leur nuit, de leur marginalité, de leur anonymat pour leur dire à quel point ils comptent à ses yeux, à quel point le monde n’a pas de sens sans eux, à quel point Dieu le Père ne se sent, en fait, exister que pour eux. Ah si, avec tant d’autres textes, tant d’autres chants, ces petites fantaisies s’en venaient convaincre leurs auditeurs ou leurs lecteurs que notre vie est chère aux yeux de ce Dieu qui vient naître à nos côtés, qui chair et sang vient nous ressembler, qui vient nous offrir son compagnonnage et nous ouvrir son salut ! 

JDRousseil / 26 octobre 2017 

 

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