Méditation impressionniste

Giverny, un petit village normand au bord de la Seine à quelque soixante kilomètres au nord de Paris. Un petit village que rien ne prédestinait à devenir célèbre dans le monde entier. Pourtant, il aura suffi qu’un peintre vienne y acquérir une maison et y peindre ses toiles pour que cette bourgade anonyme rayonne de mille feux.

Il y a longtemps que mon épouse et moi-même souhaitions nous rendre dans le village normand pour visiter les célèbres jardins de Claude Monet. Les œuvres du peintre nous accompagnent depuis tant d’années et ont été si souvent pour nous source d’inspiration et de paix. C’est donc avec beaucoup d’émotion que nous visitons les jardins du peintre et surtout, le fameux étang aux nymphéas.

Assis sur un banc, je m’imprègne de la quiétude du lieu. L’étang est là, devant moi. Le petit pont japonais, présent sur tant de toiles, est juste à côté. L’étang est tel que je l’imaginais. Havre de paix, lumière changeante et complexe, reflets mouvants à la surface de l’eau, ombres subtiles des saules…

Mais qu’est-ce qui a bien pu pousser ce peintre, déjà célèbre, à consacrer les trente dernières années de sa vie à peindre des nénuphars ? La question m’obsède. Je cherche à comprendre le sens de cette quête. Claude Monnet a peint ici des dizaines, des centaines de toiles. On connaît bien sûr les célèbres nymphéas exposés au musée de l’Orangerie à Paris et mesurant vingt mètres de long et deux mètres de haut. Mais il y a encore les innombrables études, essais de toutes sortes qui vont rythmer la vie du peintre jusqu’à sa mort. Sans relâche, il essaiera de capter la subtilité de la lumière, des ombres et des reflets à la surface de son étang. Trente ans de quête, trente ans d’efforts que nous livrent les plus belles de ses toiles, éclats de lumière, explosions de couleurs, harmonie et paix.

Assis sur le banc au bord de l’étang, mes pensées dérivent lentement vers ma propre vie. Quelle est ma quête ? Qu’est-ce qui anime si fort ma vie pour que j’y consacre le reste de mes jours, tous mes efforts, toute ma capacité créative et mon enthousiasme ?

Une anecdote vécue lors de ce séjour m’apportera des éléments de réponse. Nous logeons dans une chambre d’hôte du village : Le Moulin des Chennevières. Nous nous prenons d’amitié pour les propriétaires et leurs deux filles adolescentes. À la fin du séjour, notre hôte me remercie longuement pour les moments partagés, les discussions, l’intérêt porté à sa famille. Il est visiblement ému, troublé même. Cela m’interpelle, car il ne me semble pas que nous ayons eu une attitude si aimante à leur égard. Mais la force de l’affection, même modeste, a accompli son œuvre.  Je réalise alors à quel point la parole de Jésus est forte et importante : « Je vous donne un commandement nouveau : aimez-vous les uns les autres ! » Voilà mon étang aux nymphéas ! Voilà ma quête absolue ! Aimez ! Ou, plus précisément, apprendre à aimer et à être aimé ! Pour cela, il me faudra bien le reste de ma vie ! Il me faudra également, à l’image de Claude Monet, augmenter la taille de ma palette, pour être capable d’inventer de nouvelles couleurs, de chercher et de développer des émotions nouvelles capables de répondre à cet ordre divin : aimez-vous les uns les autres !

Et vous, quelle est votre quête ?

 

Pierre-Yves Zwahlen

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